emblema. División Totenkopf

3ª SS PanzerDivision Totenkopf

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Era una de las divisiones de la Waffen-SS, el cuerpo de combate de las SS. Esta división tenía una particularidad, y es que inicialmente estaba formada e integrada por guardias de varios campos de concentración nazis.

Guardias de Dachau, Oranienburg-Sachsenhausen, Buchenwald y Mathausen formaron la SS-Totenkopfverbände, que unidas posteriormente a la SS-Heimwehr Danzig formarían la SS Division Totenkopf, el inicio de lo que acabaría siendo la 3ª SS PanzerDivision Totenkopf, era 1939. A su mando estaba Theodor Eicke.

Theodor Eicke

Eicke. División Totenkopf
Theodor Eicke.

Fue su comandante más notable, pero no el único. Era un hombre de un fanatismo extremo. Fue miembro del NSDAP, de las SA de 1928 a 1930 y a partir de 1930 de las SS, llegando al cargo de SS-Obergruppenführer.

Se hizo cargo de la organización y la jefatura del campo de Dachau, siendo uno de los principales responsables del sistema organizativo de los campos de concentración nazis.

Poseía y administraba una disciplina férrea y brutal, y una entrega absoluta a la causa nacionalsocialista. Tomó parte en el asesinato de Ernst Röhm, el entonces líder de las SA.

Anticristiano, antisemita y anticomunista convencido.

Durante la guerra él y su división se distinguieron por su brutalidad, sus asesinatos y su fanatismo en la batalla, donde a Eicke poco le importaba el gran número de bajas que sufría su división. Su forma de combatir era temible pero también imprudente. Se preocupó de armar y pertrechar debidamente a su división y a sus hombres.

Murió el 26 de Febrero de 1943 durante un reconocimiento aéreo. Su avión, un Fieseler F1 156, fue derribado por los soviéticos cerca de Artelnoje preparando la Tercera Batalla de Járkov. Tras ese suceso un regimiento de la división fue bautizado con su nombre.

El camino de la División Totenkopf

En 1939 se produce la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi, varios regimientos de la División Totenkopf acuden allí, cometiendo actos brutales y muchos asesinatos, que fueron duramente criticados por el general de la Wehrmacht Johannes Blaskowitz.

En Mayo de 1940 entró en combate en Bélgica sufriendo grandes bajas por su manera entregada y fanática de luchar. Ese mismo mes aseguraron la zona de Le Chateau y Cambrai.

Miembros de la unidad de artillería de la división Totenkopf reciben condecoraciones en Bailleul (Francia). Fuente: ww2enimagenes.com
Miembros de la unidad de artillería de la División Totenkopf reciben condecoraciones en Bailleul (Francia). Fuente: ww2enimagenes.com

En este periodo se produce la Masacre de Le Paradis, donde una parte de la división al mando del Obersturmführer Fritz Knöchlein ejecutó a 97 prisioneros británicos que se habían rendido previamente. Knöchlein sobrevivió a la guerra y fue posteriormente condenado a muerte por los británicos.

En Julio de ese mismo año la división masacra a 188 soldados senegaleses en Chasselay.

Durante la campaña francesa también se ocupa de ocuparse de la resistencia y de la custodia de prisioneros. Varias informaciones involucran a integrantes de la División Totenkopf con fusilamientos y asesinatos de civiles en pueblos franceses como: Berles-Monchel, Aubigny-en-Artois, Beuvry…

Tras la capitulación de Francia y después de un tiempo de descanso, en 1941 la División Totenkopf es enviada al Frente del Este.

Soldados de la División Totenkopf remolcando un cañón anti tanque en el Frente del Este. 1941. Fuente: ww2enimagenes.com
Soldados de la División Totenkopf remolcando un cañón anti tanque en el Frente del Este. 1941. Fuente: ww2enimagenes.com

Primero combaten en Letonia y Lituania, llegando a cruzar la Línea Stalin. Posteriormente lucharon en Demjansk, donde quedó atrapada junto con parte del ejército alemán en la llamada bolsa de Demjansk, su lucha allí fue brutal llegando a perder hasta el 80% de sus efectivos. Finalmente logran romper el cerco soviético y ser evacuados.

En Octubre de 1942 la División Totenkopf fue a Francia donde se reorganizó y reabasteció, añadiéndosele un batallón Panzer. Pasa a llamarse SS Panzer Grenadier Division Totenkopf.

En Febrero de 1943, como antes hemos dicho, muere Theodor Eicke en un reconocimiento aéreo en la Tercera Batalla de Járkov. Es sucedido por Hermann Priess.

Un SS-Oberscharführer acompañado porSS-Panzergrenadiers sobre un Panzer IV mod.G por una calle de Járkov. Fuente: ww2enimagenes.com
Un SS-Oberscharführer acompañado por SS-Panzergrenadiers sobre un Panzer IV mod.G por una calle de Járkov. Fuente: ww2enimagenes.com

La División Totenkopf toma parte en la Operación Ciudadela al ser enviada a la Batalla del Kursk, donde combatió ferozmente. La ofensiva es cancelada y las tropas alemanas se retiran, pero la División Totenkopf permanece realizando tareas defensivas contra los soviéticos.

En Octubre de 1943 la división, tras una reforma, adquiere su nombre definitivo: 3ª SS PanzerDivision Totenkopf.

Durante su estancia en el frente oriental se le achacan asesinatos de civiles y prisioneros soviéticos.

En agosto de 1944 la División Totenkopf fue enviada a sofocar el Levantamiento de Varsovia, donde luchó de forma muy efectiva repeliendo a los soviéticos.

En Enero de 1945 la División Totenkopf participa en la Operación Konrad en Budapest, donde tras varios intentos de liberar a las tropas germano-húngaras que allí se encuentra, han de retirarse.

En Abril luchó contra los soviéticos en la ofensiva de Viena, en mayo se rinden a los estadounidenses ya que no quieren caer en manos de los soviéticos. Pero éstos los entregan a los soviéticos en Pregarten (Austria), donde algunos son asesinados y otros llevados a los gulags, de donde pocos saldrán con vida de su cautiverio.

Yo me planteo: ¿Si Eicke hubiera vivido para aquel entonces, hubiera permitido la rendición de la división o hubiese luchado hasta la muerte?

La 3º SS PanzerDivision Totenkopf fue muy efectiva en ocasiones, también aguerrida, pero su comportamiento y sus crímenes acompañarán a su nombre para siempre.

Fuentes:

forum.axishistory.com

fr.wikipedia.org

es.wikipedia.org

ligavirtualww2.blogspot.com

lasegundaguerra.com

ww2enimagenes.com

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2 comentarios en “3ª SS PanzerDivision Totenkopf

    • Hola José, sí era anticristiano. Y muchos de sus superiores también lo eran. Te recomiendo que leas nuestro artículo: Nazis. Ocultismo, misticismo y mitología. Espero que te guste. Un saludo.

       

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