El nuevo destino de la New Horizons

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Tras la magnífica y exitosa misión de la New Horizons a Plutón y sus satélites, nuestra exploradora ya tiene un nuevo destino: 2014 MU69 (PT1 “objeto potencial 1” o 1110113Y), se encuentra en el cinturón de Kuiper a unos 1500millones de kms de Plutón, tiene entre 30 y 45 kms de diámetro y un periodo orbital de 293 años.

2014 MU69-NEW HORIZONS
2014 MU69

Tras conocer un poco las características de 2014 MU69, podemos plantearnos: ¿por qué se ha elegido este objeto y no otro?
Bien, comencemos por decir que el Hubble descubrió unos cuantos KBO(Kuiper Belt Object), pero sólo tres podían ser sobrevolados por la New Horizons, desechando así los restantes.
Aunque PT3 era más grande, por motivos técnicos se ha elegido 2014MU69 (PT1), era una misión más factible para la New Horizons.
Una vez elegido el objetivo, ya se han realizado el cambio de rumbo necesario para dirigirse allí, será a principios de 2019 o finales de Diciembre de 2018. Afortunadamente nuestra intrépida viajera ha sido diseñada para funcionar de forma totalmente operativa durante muchos años y millones de kms más y la NASA espera aproximar a la New Horizons a 2014 MU69 más cerca de lo que ésta estuvo de Plutón, por lo que los resultados pueden ser espectaculares.
camino a 2014 MU69

 

Seguramente no será comparable con la fructífera visita a Plutón y sus satélites, pero el hecho de proseguir el viaje a su siguiente KBO es un éxito en sí mismo, un hito histórico, un gran paso en el ámbito de la exploración espacial, y como su mismo nombre indica nos abre una ventana a un mundo de nuevos horizontes por explorar, conocer e intentar comprender.
Un paso más en la inexorable conquista espacial.

 

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