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El origen de la Luna

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Si hay algo que ha fascinado durante siglos a la humanidad es sin duda alguna nuestro satélite. El origen de la Luna ha tenido muchas teorías, e incluso hoy en día, seguimos sin estar seguros al 100% como se formó. Lo que si conocemos es la importancia que ha tenido en la raza humana desde el principio, ya que la Luna ha sido objeto de adoración por cientos de culturas, protagonista de mitos y maldiciones, inspiradora de miles de versos, espectadora privilegiada del alzamiento y caída de grandes hombres, imperios, civilizaciones… Desde que el hombre alzó su vista al cielo, ha estado en el imaginario colectivo, se ha soñado con ir allí, se ha especulado con toda clase de teorías e historias… Siempre ha estado ahí, protagonista indiferente de nuestro devenir.

 

¿Cuál es el origen de la Luna?

La Luna apareció unos 30 millones de años después de la formación de la Tierra, aunque esto no resta ni un ápice de la importancia que nuestro satélite tiene para nuestra existencia, como veremos más adelante.

Origen de la Luna, Teoría del gran impacto, Theia
Actualmente la teoría científica más aceptada para explicar el origen de la Luna es laTeoría del Gran Impacto. Esta teoría explica cómo, hace unos 4500 millones de años, un planeta de un tamaño similar a Marte (llamado Theia), entró en la órbita de la Tierra, provocando una gran colisión en la cual el núcleo de Theia se fusionó con nuestro por entonces joven planeta. En este impacto, gran parte de escombros de ambos planetas salieron despedidos al espacio, quedando muchos de ellos atrapados en el campo gravitatorio de la tierra y orbitando a su alrededor. Durante un periodo de tiempo, el cual se cree inferior a cien años, estos escombros se fueron congregando y uniendo, formando un cuerpo sólido y rocoso que permaneció orbitando alrededor del nuevo planeta Tierra.

En esta primera fase, la recién formada Luna, se encontraba mucho más cercana a nuestro planeta, unas 18 veces más cerca que en la actualidad. Hoy en día la distancia media entre la Luna y la Tierra es de 384.400 km, aunque sigue aumentando su distancia a un ritmo de 3,8 cm al año, así que imaginaros el espectáculo que sería poder contemplar una noche de luna llena en esas circunstancias.
Super luna

 

Ahora que conocemos el probable origen de la Luna, ¿por qué es importante su presencia para la Tierra?

Antes de la formación de la Luna, la rotación de la Tierra era muy diferente. Por aquel entonces el día se estima que duraba unas 5-6 horas y el eje terrestre no estaba marcado en los 23-23,5º actuales. Gracias a la influencia gravitatoria de la Luna, este eje se fue estabilizando, y los días, a medida que la Luna se alejaba, fueron haciéndose más largos. Todo esto propició que empezasen a formarse formas de vidas más complejas, ya que las regiones en la Tierra no sufrían cambios de temperatura tan abruptos, permitiendo así a los organismos vivos evolucionar para adaptarse a las condiciones de vida.

Como consecuencia de la órbita lunar alrededor de nuestro planeta, también se formaron las mareas, las cuales fueron fundamentales en la aparición de organismos vivos, ya que con la baja marea, se crean las marismas, y en éstas, es mucho más abundante el desarrollo de la vida. Además, en estas zonas donde se mezclan terrenos secos y húmedos, han propiciado la evolución de seres acuáticos a seres terrestres, ya que estos necesitaban adaptarse a ambos medios, surgiendo así los primeros anfibios.

Sin duda, estas dos consecuencias que provoca la Luna, son fundamentales para la vida tal y como la conocemos hoy en día. Muy probablemente, sin la influencia de nuestro satélite, el ser humano no estaría aquí a día de hoy. Por supuesto, hoy en día la importancia sigue siendo igual o mayor para la conservación de la vida en nuestro planeta, ya que muchos ecosistemas dependen directamente de las mareas, numerosos animales dependen de su luz para cazar o recopilar alimento… además de seguir manteniendo el eje de la Tierra en rotación estable.

 

¿Cuál será su final?

Antes comentaba que la Luna se aleja de nuestro planeta casi 4 cm por año. Esto igual no parece mucho, pero lo cierto es que es un ritmo de distanciamiento bastante rápido, por lo que científicos calculan que en unos 5000 millones de años la luna estará lo suficientemente lejos de la influencia de la gravedad de la Tierra, por lo que entonces dejaría de orbitar a nuestro alrededor, provocando que la misma Tierra pierda su órbita, con resultados que podrían ser fatales. Y digo dejaría, porque incluso en el supuesto caso de que nuestro planeta logre “vivir” otros 5000 millones de años, un destino fatal es el que esperaría a cualquier forma de vida que la Tierra pudiese albergar, ya que el Sol, antes de que la Luna logre “emanciparse” de la influencia que tenemos sobre ella, se convertirá en una Gigante Roja, expandiéndose y con total certeza, acabando con cualquier organismo vivo que pudiese haber en nuestro planeta.

Gigante roja
Como veis, la Luna ha sido, y es, parte fundamental en la vida en la Tierra. Es compañera de nuestro viaje por el cosmos, y de una forma u otra, tanto nuestro origen como nuestro final, están ligados a ella.

Para acabar, os dejo un fragmento del documental donde podéis ver también la teoría sobre el origen de la Luna.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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