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MIR, Estación Espacial pionera

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Hoy en día todos conocemos la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), pero igual muchos no recuerdan a la que fue su predecesora, la Estación Espacial MIR y la importancia que tuvo, no sólo para la ISS, sino para el estudio y experimentación científica en campos de investigación cómo la astrofísica, medicina, biología o biotecnología entre otros. Además, sentó precedentes de colaboración entre diferentes países en dichas investigaciones, tendencia que afortunadamente ha tenido una continuidad aún más desarrollada en la estación espacial actual.

Origen de la MIR

La creación de la MIR fue consecuencia de la evolución del programa Saliut soviético que consistió en estaciones espaciales civiles (DOS) y militares (Almaz). Esto se produjo en plena guerra fría, EEUU había cogido la delantera tras el alunizaje de las misiones Apolo y la antigua URSS necesitaba algo que devolviese a los soviéticos a estar en cabeza en la carrera espacial que mantenían contra los americanos.

Konstantin Feoktistov era uno de los personajes más importantes de la URSS, con una gran reputación a sus espaldas, tanto militar durante la Segunda Guerra Mundial, como más adelante en sus funciones de ingeniero aeroespacial. Incluso fue cosmonauta durante un tiempo, hasta que unos problemas de salud le obligaron a no poder realizar más viajes. Fue uno de los máximos responsables en el programa Saliut y participó activamente en el diseño de una nave cuya misión era transportar al ser humano a Marte.

Konstantin-Feoktistov
Konstantin Feoktistov 1965″ by RIA Novosti

Esto precisamente fue lo que le hizo ver que Marte estaba demasiado lejano, y que la mejor manera de poder llegar allí era construyendo “estaciones de paso” donde las naves pudiesen repostar y los tripulantes incluso pudiesen habitar durante un tiempo.

Las estaciones del programa Sailut eran demasiado pequeñas y básicas para estos propósitos, así que la nueva estación debía ser mucho mas grande para poder acoger laboratorios donde realizar las diversas pruebas, un lugar donde las naves pudiesen acoplarse e incluso los tripulantes pudieran desarrollar vida a bordo.

El principal problema era como enviar al espacio algo tan grande. Así que Feoktistov ideó el sistema de ampliación por módulos, sistema que a día de hoy se sigue usando en la ISS. Estos módulos se acoplan al central por medio de un brazo robótico. El primer módulo se envió al espacio el 19 de febrero de 1986 desde el Cosmódromo de Baikonur, en la actual Kazajistán.

Había nacido la MIR, cuyo significado en ruso significa dos cosas… Mundo y Paz.

Evolución de la MIR

Como hemos dicho la MIR fue un proyecto soviético que pasó a ser de Rusia tras la caída de la URSS. Originalmente fue creada para mantenerse en órbita unos 3-5 años, aunque tras el colapso de la URSS se abrió internacionalmente y recibió numerosas colaboraciones y financiaciones que le permitieron estar operativa durante 13 años.

En 1992 comenzó la colaboración con EEUU y es cuando se empezó a gestar la idea de una estación espacial internacional. Rusia permitió a los astronautas americanos compartir la MIR con los cosmonautas y estos a cambio, aportaban sus transbordadores espaciales como medio de transporte de personas y mercancías.

Esto permitió a americanos y rusos compartir experiencias y aprender a convivir y trabajar juntos. Y aunque esto no siempre fue tarea fácil debido a las diferentes culturas y al idioma, significó el comienzo de una cooperación internacional a la que más tarde se sumaron astronautas de la ESA de diversas nacionalidades. Se crearon las bases de la futura ISS.

MIR
Astronautas y cosmonautas compartiendo espacio en la MIR

Última etapa de la MIR

En los últimos años que la MIR estuvo habitada, surgieron varios problemas y deterioros. Los más significativos fueron los del año 1997, cuando se produjo primero un incendio que colapsó las unidades de filtrado del aire y meses más tarde se produjo una colisión contra una nave de carga no tripulada. Esto causo daños graves e hizo un agujero en uno de los módulos provocando su descompresión y destrozos importantes en uno de los paneles solares, conllevando a un fallo del sistema eléctrico y dejando la nave a oscuras.

Reentrada-MIR
La MIR en su entrada a la atmosfera

Después de estos sucesos, los últimos astronautas americanos abandonaron la MIR en 1998, y dos años después, en junio del 2000, los últimos cosmonautas. Casi un año más tarde, la MIR, ya vacía, comenzó el proceso controlado de desorbitación, acercándose a la atmósfera que fue desintegrando poco a poco la nave. El procesó acabo el 23 de marzo de 2001, cuando los restos de la MIR cayeron en el océano Pacifico, cerca de Fiyi.

 

Más datos y curiosidades

  • El espacio habitable de la MIR fue de unos 350m3
  • El peso máximo del complejo en su máxima expansión fue de 250 toneladas
  • Su órbita alrededor de la Tierra era de unos 90 minutos, es decir 16 veces por día
  • La distancia respecto a la Tierra variaba entre los 386 y 398 kilómetros.
  • El módulo MIR 1, el original, contenía el compartimento de trabajo, ordenador, gimnasio, descanso y ocio.
  • Fue la primera vez que se usó la “butaca espacial”.

    Chris Hadfield con su guitarra en la MIR en 1995. (Credit: NASA )
    Chris Hadfield con su guitarra en la MIR en 1995. (Credit: NASA )
  • La MIR recibió no sólo astronautas “residentes”. Otros astronautas estuvieron de visita, cómo Chris Hadfield, mediático astronauta de la ISS, la cual ha llegado a dirigir.
  • Una cadena de televisión japonesa pagó casi 9 millones de euros por un contrato que permitió a un periodista japonés visitar la MIR y estar en contacto con los cosmonautas durante 6 días.
  • Se especuló que algún inversor privado pudiera comprarla antes de su destrucción para usarla como plató televisivo o estudio de cine.
  • Se relacionó la “caída” de la MIR con una profecía donde se afirmaba que se estrellaría sobre París. Evidentemente no fue así.
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